ブロックチェーンとは、仮想通貨の取引を記録する台帳の役割を果たす技術のことを指します。仮想通貨を所有する人の中には、このブロックチェーン技術の将来性に注目している人も大勢います。今回は、ブロックチェーンの特徴、マイニング、そのセキュリティについて解説します。

仮想通貨を支える技術「ブロックチェーン」とは

仮想通貨とは、2008年にサトシナカモト氏によるインターネット上の論文をもとに開発された、インターネット上のお金です。

ブロックチェーンとは、その仮想通貨の取引を記録する台帳の役割を果たす技術のことを指します。

例えば、「AさんからBさんに5BTCを送金する」という取引を記録するのが、ブロックチェーンです。

ブロックチェーンでは、一定の時間ごとに、「ブロック」と呼ばれる、膨大な計算によって生成される情報データを作ります。

そして、生成されたブロックは、一つ前のブロックの後ろに繋がれ、このブロックが数珠のように繫がっていくことから、ブロックチェーンと呼ばれるのです。

ブロックチェーンが台帳で、ブロックは、その台帳のページとイメージするとわかりやすいでしょう。

ブロックチェーンの特徴

ブロックチェーンは、P2P(Peer-To-Peer)という技術によって形成されたネットワークを使って、ネットワークに参加しているパソコン同士で管理します。

パソコン同士を繋げてネットワークを構築するため、管理サーバーが不要ということが特徴です。

そのため、仮に1台のパソコンがダウンしても、ブロックチェーンのネットワークは維持できる、堅牢なシステムと言えます。

仮想通貨のマイニングとは?

ブロックチェーンのブロックを生成することをマイニング、マイニングを行う人のことをマイナーと呼びます。

ブロックの生成には、膨大な計算を短時間で処理できる、高性能なコンピュータの力が必要です。

マイニングは、その計算を一番早く行ったパソコンに対し、報酬を与える仕組みになります。

ビットコインの場合は、1つのブロックを生成すると、現在、新たに発行された12.5BTC分のビットコインが、報酬として与えられます。1ブロックの計算を、複数のパソコンで行った場合は、計算量に応じて分配される仕組みです。

このように、計算量に応じて報酬が支払われる仕組みを、PoW(Proof-of-Work:プルーフオブワーク)と言います。

一方、仮想通貨の中には、ブロックを生成する報酬を、その仮想通貨の保有量に応じて分配するものもあり、これは、PoWに対し、PoS(Proof-of-Stake)と呼ばれます。

セキュリティの高い台帳

ブロックチェーンは、すべてのマイナーが、ブロックチェーンという台帳を共有し、それぞれのブロックを相互に承認し合うシステムで成立しています。

ブロックの生成は、それより前のブロックと矛盾しないよう、1つ前のブロックの一部を取り入れて生成されます。そして、新たに繋がったブロックは、すべてのマイナーに共有されます。

ところが、この時共有されたブロックの情報が、正しいものだと認めてもらえなければ、それ以降、ブロックが繋がりません。

よって、誰かが不正にブロックを作ったとしても、次のブロックを繋げようとしたマイナーが「ん?おかしいな。計算が合わないぞ」となれば、そのブロックはそこで途切れ、正しい計算をしたブロックから、チェーンが伸びていく仕組みです。

もし、仮に次のマイナーが、不正を暴けず、そのままブロックを繋げてしまったとしても、またその次のマイナーが「ん?このブロックはおかしいな」と思えば、そのブロックの後ろには、新しいブロックがそれ以上つかなくなります。

こうして不正なブロックの後ろには誰もチェーンを繋がず、正しい計算をしたブロックの後ろにチェーンが繋がっていくのです。最終的には、ブロックの長い方(より多くのマイナーが承認した方)のブロックチェーンが、正しい取引と認められ、生き続けることとなり、異常なブロックは無効となります。

つまり、ブロックチェーンとは、あるマイナーが生成したブロックを、他のマイナー全員が、別のブロックを繋げることで事後承認する仕組みになっているのです。そして、意見が分かれれば多数決という方法で、一本の台帳を維持がされます。

このように、ブロックチェーンは、改ざんが起こらない、セキュリティの高い記録システムなのです。

まとめ

ブロックチェーンは、仮想通貨の台帳に使われる技術で、とても高いセキュリティをもっています。現在は、金融分野以外の活路も見いだされており、今後、様々な分野に応用される可能性が高いです。

仮想通貨の取引を始めるなら、まずはブロックチェーンの仕組みから知っておきましょう。

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