韓国政府はブロックチェーン技術を選挙での投票者の認証や投票結果の保存などに活用することを検討しており、近く実証実験が行われます。実験が成功すれば、この技術は同国のオンライン投票システム「K-Voting」に統合される予定です。

中央選管と科学技術情報通信省が共同開発

現地紙の報道によると、このブロックチェーンを基盤とする投票システムは、2018年12月に完成する予定です。このシステムは韓国の中央選挙管理委員会と科学技術情報通信省が共同開発しているもので、オンライン投票サービスの安全性と信頼性を強化することを目的としています。

韓国・科学技術情報通信省のキム・ジョンウォン(Kim Jeong-won)氏は「私たちはブロックチェーンを基盤とした投票システムが投票の信頼性を高めることを望んでいる。当省は引き続き、信頼性が要求される諸分野でブロックチェーン技術が実際に活用できるよう、同技術の応用を支援していく」と述べています。

ブロックチェーン技術を使ったシステムでは、投票の不正を防止できるだけでなく、候補者や選挙オブザーバーが集計結果のデータにアクセスできるようになることも期待されています。

オンライン投票システム「K-Voting」に統合へ

実証実験で好ましい結果が出れば、科学技術情報通信省と中央選挙管理委員会はこのブロックチェーンを使ったシステムを同国のオンライン投票システム「K-Voting」に統合する予定です。科学技術情報通信省によると、ブロックチェーンはオンライン投票システムのあらゆる段階に活用される予定です。

韓国では2013年から「K-Voting」が稼働していますが、同システムをめぐってはハッキングや投票の改ざんなどの恐れも指摘されていました。

こうした課題を解決するため、今回開発されたブロックチェーンによるシステムは、投票者の認証や投票結果の保存に使われ、オンライン投票の透明性と安全性を高めるとされています。

投票はモバイル端末やパソコンを通じて行われます。データは分散型台帳上に保存され、投票者は集票結果の進展につれ、そのデータを閲覧することができます。

中央選挙管理委員会は「K-Voting」にブロックチェーン技術を統合した後、人工知能(AI)やビッグデータ、そしてIoT技術を付加することで、さらにシステムをアップグレードしていくことも検討しています。

ブロックチェーン活用による直接民主主義の導入も

韓国で選挙へのブロックチェーン活用の実証実験が行われるのは、今回が初めてではありません。2017年3月には同国北西部の広域自治体である京畿道で、ブロックチェーンを基盤とした投票システムが住民投票に使われています。

この住民投票に使われたのは、同国のフィンテックのスタートアップ企業ブロッコ(Blocko)が開発したブロックチェーンによるプラットフォームで、これは投票者の情報や投票内容その他の複雑な投票プロセスの情報を、中央管理者による監視や管理の必要なしにブロックチェーン上に登録するというものです。

ブロッコのキム・ウォンベオム(Won-Beom Kim)最高経営責任者(CEO)は「京畿道でのブロックチェーンを使った住民投票が成功裏に終わった後、数多くの機関がブロックチェーンを基盤とする投票システムを採用するため、当社に接触してきた。オンライン投票にブロックチェーン技術を使うことにより、私たちは中央管理当局を維持するのに必要な支出と投票の集計に要する時間を節約することができる」と述べています。

京畿道の当局者はこのブロックチェーンを使った住民投票の実施に際し、「ブロックチェーンはスマートフォンがそうだったように、2、3年以内に世界を変えるだろう。私たちは、『第4次産業革命』の技術であるブロックチェーンを活用することにより、議会制民主主義の限界を、ある程度の直接民主主義システムで補完することができる」と述べています。

米中間選挙で在外有権者の投票に活用

ブロックチェーン技術の選挙への活用については、他の国でも小規模なテストが行われています。米国のウェストバージニア州では2018年秋の中間選挙で、軍の兵員などで海外に駐留している州民を対象に、ブロックチェーンを使ったオンライン投票システムが導入されました。この試みは成功し、海外に駐在している投票者150人近くが、同システムを使って投票しました。

ブロックチェーン技術の選挙への導入に当たっては、一部で懸念も浮上しています。それは、投票者本人であることの認証結果と、誰に投票したかという情報がブロックチェーン上に記録されていれば、将来的にはそれらの情報が第三者に知られてしまうのではないかというものです。もし、どの有権者が誰に投票したかという情報が外部に漏れてしまうような事態になれば、選挙での票の買収も起こりやすくなると指摘されています。

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