香港で2018年12月15日、ビルの屋上から香港ドル紙幣がばらまかれて多数の群衆が群がる騒ぎがあり、24歳の男が群衆の混乱を引き起こしたとして逮捕されました。男は昨年のビットコイン価格高騰で大きな財産を築き、仮想通貨関連の会社を経営している人物でした。お金をばらまいたのはイベントの宣伝のためだったとみられています。

仮想通貨関連企業の経営者を逮捕

香港の英字紙サウス・チャイナ・モーニング・ポストの報道によると、騒ぎがあったのは香港でも最も貧しい地区のひとつとして知られる場所で、12月15日午後、高層アパートの屋上から多数の100香港ドル(13米ドル)紙幣が降り注ぎ、多くの人々が群がる騒ぎとなりました。

現地警察の広報担当者は、何者かがお金をばらまいているとの報告を受けて現場に警察官が駆けつけたと述べています。警察当局はその後、「公共の場所で秩序を乱す行為を行った」として男を逮捕した上、その場にいた人々に対し、受け取った紙幣を警察に引き渡すよう求めています。警察は現場で約5000香港ドルを拾い集めたとのことです。

マイニング機器などを宣伝

紙幣をばらまいた男は本名ウォン・チンキット(Wong Ching Kit)という人物で、「ミスター・コイン」とか「コイン・ヤング・マスター」の別名でも呼ばれています。

仮想通貨マイニング事業者のための宣伝を行う「コインズ・グループ(Coin’s Group)」という会社のオーナー経営者で、「エポック・クリプトカレンシー(Epoch cryptocurency)」というフェイスブックページを運営。仮想通貨のマイニングに使えるという2万7500香港ドルのコンピューターなどの商品の宣伝をしています。

「コインズ・グループ」は設立当初の2017年には「オスカー・ホールディング・グループ(Oscar Holding Group)」という社名でしたが、2018年7月3日に現社名に変わっています。

「ビットコイン伝授が責務」

ウォン氏は仮想通貨の信奉者で、2017年の仮想通貨価格急騰で自身の財産のほとんどを築いたとされています。

同氏は、自分を伝説上の人物ロビンフッドになぞらえて、「金持ちから奪い、貧しい人々に与える」と宣言。さらに、世界に対してビットコインを教えることが自分の責務であると訴えています。

空から多数の紙幣が降り注ぐ

騒ぎのあった現場の様子を収めた動画が、フェイスブック上に投稿されています。
動画は ⇒ こちら!

この動画では、黒いパーカーを着た一人の男が地上で群衆に向かって次のように呼びかけています。「きょう12月15日は、FCCが取引レースについて発表する大事な日だ。私は、ここにいる誰もがこの重要なイベントに関心を払ってくれるよう望んでいる。私は、お金が空から降ってくるようなことがあり得るとみなさんが信じるかどうかは分かりません」

「FCC」というのが何を意味する言葉なのかはよく分かっていませんが、この男が演説を終えた後、カメラは右上に向きを変え、多数の紙幣がビルの屋上から降り注いでくる様子をとらえています。

なぜこんなことをしたのかと問われると、男はしばらく考えてから、「それについては私を責めないでくれ。私もなぜお金が空から降ってくるのか分からないのだ」と答えています。彼はまた、この動画の視聴者に対し、香港のどこで「奇妙な現象」を見たいかと問いかけています。

お金を受け取っても罪に問えず

現地の弁護士アルバート・ルク・ウェイフン(Albert Luk Wai-hung)氏は、この「コイン・ヤング・マスター」が宣伝を行う目的で混乱状態を作り出したと指摘した上、こうした行為は公共の場での秩序を乱したことになり、公の秩序に関する法令に違反しているとの見解を示しています。このような違反行為の罪は罰金5000香港ドル以下、禁固12カ月以下であるとのことです。

ルク弁護士は、通常であれば通行人が遺失物のお金を拾って警察に報告しなかった場合には違法行為になると指摘しています。しかし、今回の事例では、「コイン・ヤング・マスター」はばらまいたお金は最初から人にあげるつもりだったため、紙幣を拾い集めた人々には不正の意図は認められず、罪には問えないだろうとしています。ただ、同弁護士は、誤解を避けるため、ばらまかれた紙幣についてはただ黙殺するか、受け取っても警察に引き渡すべきだとしています。

香港議会のビンセント・チェン・ウィンシュン(Vincent Cheng Wing-shun)議員は、警察に対してこの事件の真相解明を求めるとともに、ばらまかれたお金の出所についても懸念していると述べています。

同議員は、騒ぎのあった地区は週末は混み合う場所であることから、今回のばらまき行為は危険なものだとし、このような方法で関心を引こうとする行為には賛同できないとしています。

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