仮想通貨イーサリアム(ETH)に、ASICマシンによるマイニングをブロックするアルゴリズム「ProgPoW」を実装することで、開発陣が暫定合意しました。大規模マイニング事業者へのマイニングパワー集中を阻止するのが目的で、2~4カ月以内に導入される見通しです。

GPU使う個人マイナーを手助け

ProgPoW」は、仮想通貨マイニング専用に設計されたASICマシンによるイーサリアムの採掘を行いにくくするアルゴリズムです。

イーサリアムの開発コミュニティーは2019年1月4日、この「ProgPoW」をイーサリアムに実装することで暫定合意しました。このコード変更が、イーサリアムのソフトウェアを稼働させているユーザーたちのネットワークに受け入れられれば、ASICマシンはイーサリアムのマイニングからブロックされ、グラフィックボード(GPU)で採掘する個人などの小規模マイナーたちが今後もイーサリアムのマイニングに参加し続けることができます。

イーサリアム対応マシン発売の動きに対抗

イーサリアムにはもともと、ASICによるマイニングがしにくいアルゴリズムが使われていました。しかし、2018年春以降、マイニング機器メーカーから相次いでイーサリアムのマイニングに特化したASICマシンが発表されています。

2018年4月には、マイニングマシン製造の世界最大手である中国のビットメイン(Bitmain)社が、イーサリアム対応の新型ASIC「アントマイナーE3」を近く発売予定であることを明らかにしました。同年9月にも、マイニングマシン製造のベンチャー企業、リンジ(Linzhi)社が最初の製品として、「アントマイナーE3」の性能を上回るASICマシンを2019年中に発売すると発表しています。

このようなASICマシンがイーサリアムのマイニングに参入してくれば、パソコンにグラフィックボードを装着して採掘を行っている個人などの小規模マイナーが排除され、一部の大規模マイニング事業者による寡占化が進んで、ネットワークが中央集権化しかねないとの懸念が、イーサリアムのコミュニティーの間で強まっていました。こうした声を受け、開発陣が対策を協議していました。

「弱点が標的にされている」

1月4日に開かれたコア開発者会合で、セキュリティーを担当するマーティン・ホルスト・スウェンデ(Martin Holst Swende)氏は、「ProgPoW」の実装がイーサリアムの取引承認アルゴリズムを最終的にプルーフ・オブ・ワーク(PoW)からプルーフ・オブ・ステーク(PoS)へと移行するに当たっての安全性の確保に役立つとして支持を表明。「私たちは今日、イースハッシュ(Ethhash=イーサリアムの取引承認アルゴリズム)には弱点があり、それが現在標的にされることを知っている。だから私は、プルーフ・オブ・ステークへの移行に向けての時間を稼ぐため、できるだけ早く(ProgPoWへ)に切り替えたい」と述べています。

「コンスタンティノープル」とは別個に導入

イーサリアム財団の広報担当者ハドソン・ジェームソン(Hudson Jameson)氏は「私たちはとりあえずProgPoWを進めていくことで合意に達したようだ。要するに、実証試験で大きな問題点が見つからない限り、ProgPoWを進めるということだ」としています。また、複数の開発者は、ProgPoWと同時に行われるアップグレードはないと述べています。

つまり、ProgPoWは単独のシステムアップグレードまたはハードフォークとして実装されることになります。ProgPoWの実装は、開発陣が予期しない問題に直面しない限り、今後2~4カ月以内に行われる見通しです。具体的な日程は、1月18日に開かれる次の開発者会合で決まる予定です。

イーサリアムでは2019年1月中旬に大型アップデート「コンスタンティノープル(Constantinople)」の実施が予定されており、今のところ、協定世界時(UTC)1月16日12時10分(日本時間同日21時10分)にアクティベートされる見通しです。

「コンスタンティノープル」は当初、2018年11月の実施が計画されていました。その内容として、マイニングの難易が自動的に上昇する「ディフィカルティー・ボム」の発動を18カ月間遅らせる代わりに、1ブロック生成あたりのマイニング報酬を3ETHから2ETHに引き下げるなどのコード変更が決まっています。実施が延期されたことに伴い、「ProgPoW」を「コンスタンティノープル」でのコード変更に含めるかどうかも開発陣の間で協議されてきましたが、結局、別個に行われることになりました。

スウェンデ氏は「次のコア開発者会議まで2週間のうちに、いくつかの宿題を片付けた上で、人々がどのように(ProgPoWを)各自のフレームワークに導入できるかを見極め、おそらくは導入時期についても話すことができるだろう」と述べています。

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