フランスの首都パリ市内のたばこ店で、2019年1月から仮想通貨ビットコイン(BTC)とイーサリアム(ETH)が販売されるようになりました。現時点で少なくとも24の店舗でこれらの仮想通貨の引換券が販売されており、2月末までには、フランス各地の6500店舗以上のたばこ店へと広がっていく見通しです。

店頭で仮想通貨引換券を購入

2018年末に、フランス全土のたばこ店の約4分の1にあたる店舗が、2019年初めから仮想通貨を販売することを規制当局によって認められました。これらのたばこ店による仮想通貨の販売をサポートしているのは、同国のブロックチェーン技術関連企業の「ケプラーK(KeplerK)」です。

同社は2018年、ケプラーKのウェブサイト上のウォレットからビットコインイーサリアムを受け取ることのできる引換券をたばこ店が販売するとの内容で、現地の決済ソフトウェアプロバイダーと合意しました。

ケプラーK社は2019年1月9日、公式サイトで、ビットコインとイーサリアムを購入できるたばこ店として24店舗のリストを発表した上、翌週にはこれが100店舗に達するとしています。

同社の公式サイトによると、これらのたばこ店では、50ユーロ、100ユーロ、または250ユーロ分の仮想通貨ビットコインおよびイーサリアムの引換券が販売されています。この引換券には、英数字コードとQRコードが記載されており、購入した人はケプラーKのサイトでこのコードを使って各自のウォレットに仮想通貨を受け取ります。

ケプラーKによると、同社が受け取る手数料は各引換券の価格の7%で、たばこ店のマージンは1.25%となっています。

フランス国内で営業許可を受けているたばこ店は2万4000店に上っており、これらのたばこ店では既に、たばこ以外にも宝くじをはじめとするさまざまな商品を販売するようになっています。たばこの売り上げが減少している中で、たばこ店の中には、プリペイドカードなどの販売に乗り出しているところもあります。今回の仮想通貨の取り扱い開始も、販売商品多角化の一環で、フランスでは街角のたばこ店で仮想通貨がたばこや宝くじと一緒に買えるようになりました。

2018年末に規制当局が正式に販売認可

2018年末、フランスの中央銀行であるフランス銀行の一部門で、銀行や保険会社の金融取引をモニタリングしているフランス健全性監督破綻処理機構(ACPR)は、フランスたばこ店連盟に対し、2019年1月から仮想通貨の販売を開始することを公式に認可しました。

このたばこ店による仮想通貨販売に関しては、同年11月に同国の民間ラジオ局「ヨーロッパ1」が、たばこ店連盟がACPRからビットコインの販売を許可されたと報じました。しかし、この報道の後、フランス銀行が「たばこ店でのビットコインの販売を許可するような協定は結ばれていない」として報道内容を否定する声明を発表。これに対し、ヨーロッパ1は、ACPRには販売を許可する以外に選択肢はないとして、自らの報道の正しさを訴えていました。

フランスの規制当局は2018年11月、国民に対し、仮想通貨は統制が及んでいない金融商品であり、価値が不安定であるとして、仮想通貨への投資を控えるよう警告していました。しかしACPRは結局、ケプラーKのたばこ店を通じた仮想通貨販売計画については阻止することなく、認可に踏み切ったようです。

販売者の顔が見えないウェブサイトより地元のたばこ店で

ロイター通信の報道によると、たばこ店でビットコインの引換券150ユーロ分を購入した45歳の男性は、「私はビットコインの一部を使ってインターネットでコンピューター用品を購入し、残りは投機目的とする予定だ。買うにはいい時期だ」と話しています。

仮想通貨業界には、今回のたばこ店でのビットコインとイーサリアムの販売開始について、これらの仮想通貨はオンラインで購入した方が、より安価かつ迅速に入手できるとして、冷淡な見方をする向きもあります。

しかし、ネットの仮想通貨取引所から仮想通貨を購入するには、ユーザー登録が必要であり、最近では脱税やテロ資金対策などの観点から当局による規制も厳しくなっており、取引所にアカウントを開設するには、身元証明や住所確認書類の提出などの本人確認手続き(KYC)を行うことが必要になっています。

そのような手続きを面倒だと感じる人々にとっては、今回フランスで始まったたばこ店での仮想通貨販売は、手軽に仮想通貨を入手できる便利な販売チャンネルとなりそうです。
ケプラーKの共同設立者のアディル・ザクハル(Adil Zakhar)氏は「オンラインでビットコインを購入する手続きがややこしいと感じる人々もいる。彼らにとっては、遠いところにいる誰が運営しているか分からないウェブサイトよりも、自分たちの地元にあるたばこ店の店主の方が信頼できる」と指摘しています。

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